Kräutermedizin eine Historie

Kräutermedizin eine Historie

Minze gesund

 Die ältesten Entdeckungen der Kräutermedizin

Die Entdeckung von Pflanzenpollen in einer Neandertaler-Grabstätte im Nordirak gab selbst den seriösesten Archäologen etwas zum Lächeln. Bei der systematischen Identifizierung der Pollen (Malven, Traubenhyazinthe, Ephedra, Schafgarbe, Gänsefingerkraut und Gänsefingerkraut) wurde ihnen klar, dass sie einen wertvollen Einblick in die Praxis der Kräutermedizin vor etwa 60.000 Jahren gewonnen hatten.

 

Die ersten Aufzeichnungen

Formale Aufzeichnungen kamen erst etwas später. Die älteste schriftliche Aufzeichnung der Kräutermedizin wurde vor 3000 bis 5000 Jahren in Sumer (heute Südirak) entdeckt und auf Tontafeln geätzt. Die Keilschrift hält sorgfältig die Namen von 250 Pflanzen zusammen mit 12 Rezepten für Heilmittel fest (in einem wird sogar ein Aloe-Blatt als Abführmittel verwendet).

 

Die Kräuterheilung kommt in Babylon an

Zwei oder drei Jahrtausende später waren auch die Heiler im nahegelegenen Babylon sehr an pflanzlichen Heilmitteln interessiert. In ihren Heilungsritualen wurden Kresse, Minze, Zedern- und Dattelpalmenextrakt aufgelistet, die alle in Verbindung mit Beschwörungen verwendet werden sollten. Es gibt auch ein Rezept für eine Verletzung im Gesicht: „Wenn ein Mann an einem Schlag auf die Wange erkrankt ist, zerstoße Tannen-Turpentin, Kiefer-Turpentin, Tamariske, Gänseblümchen, Mehl von Inninnu [Gerste] zusammen; mische es mit Milch und Bier in einem kleinen Kupferpfännchen; streiche es auf die Haut, binde es ihm um, und er wird gesund.“

 

Kräuterheilung kommt nach Ägypten

Kräutermedizin wurde auch im alten Ägypten praktiziert. Der 1874 im Tal der Gräber bei Luxor gefundene Ebers-Papyrus (aus dem Jahr 1500 v. Chr.) listet 876 Heilmittel auf, die aus über 500 Pflanzen gewonnen wurden, darunter Knoblauch, Wacholder, Cannabis, Rizinus, Aloe und Alraune. Um 500 v. Chr. war die ägyptische Medizin so angesehen, dass die Herrscher von Rom und Babylon ägyptische Heiler an ihre Höfe einluden, während angehende Heiler aus Griechenland und Rom nach Ägypten gingen, um zu studieren. Die ägyptische Kräuterheilkunde wäre dem griechischen Arzt Hippokrates (450-380 v. Chr.) sicherlich vertraut gewesen. Er beschrieb 236 Heilkräuter, gab genaue Anweisungen zum Sammeln von Kräutern und kategorisierte alle Nahrungsmittel und Kräuter nach vier grundlegenden Eigenschaften: heiß (einschließlich süßer Trauben, Senf und Brunnenkresse); kalt (einschließlich saurem Wein, Essig und Leinsamen); feucht (einschließlich Hanf); und trocken (einschließlich Salbei). Er stellte auch die Theorie auf, dass Krankheiten durch ein Ungleichgewicht der vier Körpersäfte – Schleim, Blut, gelbe Galle und schwarze Galle – und deren Einfluss auf den Körper und die Emotionen verursacht werden. Eine gute Gesundheit wurde erreicht, indem das System im Gleichgewicht gehalten wurde und indem man viel frische Luft und Bewegung bekam.

Kräutermix

Weiter Richtung Westen

 Das medizinische Wissen wanderte weiter nach Westen und um 100 v. Chr. hatten die griechischen medizinischen Theorien Rom erreicht. Ein paar hundert Jahre später, um 70 n. Chr., beschrieb der römische Militärarzt Pedanius Dioskurides, ein türkischstämmiger Grieche, in seinem fünfbändigen Werk De Materia Medica 600 Heilpflanzen. Er legte fest, wann Blüten, Blätter, Stängel und Wurzeln gesammelt werden sollten und wann pflanzliche Heilmittel wie Pflanzensäfte zubereitet werden sollten. Dioskurides‘ Werk behielt mehr als 1500 Jahre lang enormen Einfluss und war eines der ersten Bücher, die nach der Erfindung des Buchdrucks gedruckt wurden.

 

Die Kräuterheilung im alten Rom

 Etwa zur gleichen Zeit schrieb der römische Autor, Naturforscher und Philosoph Plinius der Ältere einen umfassenden Naturführer, der auch einen umfangreichen Katalog der als Medizin wertvollen Kräuter enthielt. Sein Werk wäre ein unschätzbares Nachschlagewerk für den griechischen Arzt und Philosophen Galen (130-200 n. Chr.), den Hofarzt des römischen Kaisers Marcus Aurelius, gewesen, als er das erste Klassifizierungssystem entwickelte, das viele häufige Krankheiten mit ihren pflanzlichen Heilmitteln verknüpfte, viele der Theorien von Hippokrates überarbeitete und das Prinzip der Körpersäfte formalisierte. Galens Schriften wurden bald zum Standard für Mediziner, so wie die Schriften des Dioskurides zum Standardtext für Apotheker wurden. 

Als Rom im 5. Jahrhundert fiel, verlagerte sich das Zentrum der klassischen Gelehrsamkeit nach Osten, nach Persien und Konstantinopel, wo die galenische Medizin enthusiastisch angenommen und mit der Volksmedizin und den ägyptischen Traditionen verschmolzen wurde. Diese Mischung von Praktiken, verwoben mit Ideen der Alchemie, wurde dann von Händlern und einfallenden Armeen nach Europa reimportiert. Der berühmteste arabische Arzt, Ibn Sina, oder Avicennas (980-1037 n. Chr.), einflussreiches Kitah al-Qanun (Kanon der Medizin), basierte fest auf Galens Prinzipien.

 

Ankunft in vielen teilen Europas

Im 12. Jahrhundert wurde dieser Kanon ins Lateinische übersetzt und nach Europa gebracht, wo er zu einem der führenden Lehrbücher der frühen medizinischen Schulen wurde. Weitverbreitete Akzeptanz Im Mittelalter war die Kräutermedizin auf allen Ebenen der Gesellschaft angekommen. Kaiser Karl der Große (742-814 n. Chr.) verfasste das Capitulare de Villis, ein Werk, in dem er 70 Kräuter aufzählte, die nicht nur von seinen eigenen Gärtnern, sondern auch in jedem Kloster und von allen Untertanen „zum Wohle des Volkes“ angepflanzt werden sollten. Im Kloster St. Gallen in der Schweiz wurden 16 Beete mit Heilpflanzen nach den Anweisungen Karls des Großen angelegt. Zu den Kräutern gehörten Sommerbohnenkraut, Minze, Steinklee, Rosmarin, Lilien, Rosen, Fenchel, Kümmel und Salbei.

 

Das Blutegelbuch von Bald, das aus dem frühen 10. Jahrhundert stammt, enthält Heilmittel, die der Patriarch von Jerusalem an König Alfred den Großen schickte. Kräuter wie Waldrebe, Eisenkraut, Beifuß, Wegerich und Schafgarbe wurden zur inneren Einnahme empfohlen, aber auch als Bestandteile von Amuletten, die den „bösen Blick“ abwehren sollten.

 

 Im 13. Jahrhundert hatte sich die Aufmerksamkeit nach Wales verlagert, wo eine Familie von Kräuterärzten in Myddfaiin Carmarthenshire für ihre Sammlung von Heilmitteln berühmt wurde.

 Während des frühen Mittelalters waren die Benediktinerklöster die wichtigste Quelle für medizinisches Wissen in Europa und England. Die Mönche kopierten und übersetzten nicht nur viele der Werke von Hippokrates, Galen und Dioskurides, sondern die Klöster verfügten auch über Gärten, in denen sie nützliche Heilkräuter anbauten, die sie bei der Pflege von Kranken verwendeten. 

Landbewohner und Dorfbewohner konsultierten oft wandernde Kräuterkundige oder lokale „weise Frauen“, die medizinische Heilmittel zusammen mit Zaubersprüchen, Verzauberungen, Weissagungen und Ratschlägen verschrieben.